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Questions et réponses sur les lampes fluorescentes compactes (LFC)

Sécurité

Est-il vrai que les LFC renferment du mercure?
L'utilisation de LFC dans ma maison devrait-elle me préoccuper?
Quel est le risque pour ma santé si une LFC éclate chez moi?
Que dois-je faire si une LFC éclate?
À quoi ressemble le mercure contenu dans une LFC?

Comparaison avec les lampes à incandescence

Puis-je remplacer l'ampoule d'un luminaire utilisant des ampoules à incandescence d'une puissance maximale de 40 ou 60 W, par une LFC d'une puissance inférieure à celle recommandée?
Existe-t-il un modèle de LFC équivalent à celui d'une lampe à incandescence à trois intensités (50-100-150)?
L'éclairage produit par une LFC est-il plus fatigant pour les yeux qu'un éclairage à incandescence?
Pourquoi les LFC consomment-elles moins d'énergie que les lampes à incandescence?
Comment peut-on comparer les lampes à incandescence aux LFC?

Coût et économies

Qu'est-ce qui explique la différence de prix des LFC?
Pourquoi acheter des LFC?
Pourquoi les LFC coûtent-elles plus cher?
Combien puis-je économiser en utilisant des LFC?
Puis-je utiliser des LFC dans des interrupteurs à gradation de lumière ou à trois intensités?
Pourquoi choisir une LFC répondant aux exigences ENERGY STAR?

Utilisation et endroit

Existe-t-il des LFC spirales pouvant être utilisées comme source de lumière pour les plantes?
Est-ce que les LFC conviennent dans les régions touchées par des surtensions, notamment en régions rurales?
La puissance indiquée sur l'emballage d'une LFC englobe-t-elle la puissance nécessaire pour faire fonctionner le ballast?
L'éclairage fluorescent n'est-il pas réservé aux bureaux?
Où puis-je installer des LFC?

Sécurité

Est-il vrai que les LFC renferment du mercure?

Les LFC ont besoin d'une petite quantité de mercure pour produire de la lumière. La quantité de mercure est toutefois inférieure au cinquième de la quantité contenue dans une pile de montre courante. Le mercure d'une LFC sert à créer la lumière et est entièrement contenu dans le tube fluorescent. Le tableau ci-dessous compare la teneur en mercure des LFC par rapport à celle d'autres articles de maison :

Compare la teneur en mercure des LFC
Produit Quantité de mercure Nombre équivalent de LFC
LFC 5 milligrammes 1
Pile de montre 25 milligrammes 5
Amalgame dentaire 500 milligrammes 100
Thermomètre de maison 500 milligrammes à 2 grammes 100–400
Interrupteur à flotteur dans
les pompes de puisards
2 grammes 400
Thermostat inclinable 3 grammes 600
Relais et interrupteurs électriques à bascule 3,5 grammes 700

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L'utilisation de LFC dans ma maison devrait-elle me préoccuper?

Il est sécuritaire d'utiliser des LFC au foyer. Aucune quantité de mercure ne se dégage des ampoules lorsqu'elles fonctionnent, et elles ne constituent aucun danger pour vous et votre famille si elles sont utilisées correctement. Une infime quantité de mercure, en moyenne 5 milligrammes, est scellée dans le tube de verre. Par comparaison, on trouve de 500 milligrammes à 2 grammes de mercure en moyenne dans un thermomètre ordinaire. Il vous faudrait poser de 100 à 400 LFC pour obtenir la même quantité de mercure dans votre maison!

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Quel est le risque pour ma santé si une LFC éclate chez moi?

En fait, le plus grand risque pour votre santé serait de vous couper avec un éclat de verre. Des études indiquent que, étant donné que la quantité de mercure dans une LFC est si minuscule, l'éclatement d'une ampoule ne présente aucun risque immédiat pour votre santé ou celle de votre famille, surtout si vous nettoyez bien le tout.

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Que dois-je faire si une LFC éclate?

Dans le cas improbable où cela se produirait, il importe de ramasser toute la vitre brisée et la poudre de phosphore avec un balai et non l'aspirateur. Déposez les morceaux dans un sac de plastique et essuyez la surface touchée avec un essuie-tout humide pour ramasser les éclats de verre ou les particules fines éparpillées. Placez également l'essuie-tout dans le sac de plastique. Comme dans le cas de la peinture, des piles, des thermostats et autres déchets ménagers dangereux, il faut mettre au rebut les LFC de façon appropriée. Vérifiez les procédures à suivre auprès d'un responsable du programme de gestion des déchets de votre municipalité. Si aucun programme n'est en place, déposez la LFC brisée dans vos rebuts habituels. Il convient de toujours nettoyer avec soin les produits qui contiennent du mercure et de faire preuve de bon sens.

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À quoi ressemble le mercure contenu dans une LFC?

Vous ne verrez probablement pas le mercure, car la quantité est infime. Cinq milligrammes de mercure – voilà ce que contient en moyenne une LFC – équivaut environ à la pointe d'un stylo-bille. De plus, le mercure est sous forme de vapeur ou a été absorbé dans les parois ou les extrémités métalliques de la lampe ou d'autres composants de l'ampoule. Au terme de la durée de vie nominale de l'ampoule, très peu de mercure est susceptible de se dégager dans l'environnement.

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Comparaison avec les lampes à incandescence

Puis-je remplacer l'ampoule d'un luminaire utilisant des ampoules à incandescence d'une puissance maximale de 40 ou 60 W, par une LFC d'une puissance inférieure à celle recommandée?

Non. Il n'existe aucune valeur minimale en ce qui concerne la puissance requise dans ces luminaires, seulement une puissance maximale. Consultez le tableau d'équivalence afin de maintenir le même rendement lumineux (mesuré en lumens), selon vos besoins.

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Existe-t-il un modèle de LFC équivalent à celui d'une lampe à incandescence à trois intensités (50-100-150)?

Oui, mais il reste que l'équivalence de puissance pour une LFC donnée peut varier légèrement d'un fabricant à l'autre. De plus, les LFC à trois intensités présentent différentes gammes de puissance.

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L'éclairage produit par une LFC est-il plus fatigant pour les yeux qu'un éclairage à incandescence?

Non. Certains anciens modèles de tubes fluorescents scintillaient à l'occasion et causaient des maux de tête chez certaines personnes. La lumière émise par une LFC est toutefois fort similaire à celle d'un éclairage à incandescence. Ceci ne change pas pour autant le fait que le rendement en « lumens » des produits équivalents est le même.

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Pourquoi les LFC consomment-elles moins d'énergie que les lampes à incandescence?

La technologie de l'éclairage fluorescent convertit plus efficacement l'énergie en lumière. Les lampes à incandescence ordinaires, qui sont produites de la même manière avec le même type de matériaux depuis plus d'une centaine d'années, utilisent au moins 90 p. 100 de l'énergie consommée pour produire de la chaleur plutôt que de la lumière.

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Comment peut-on comparer les lampes à incandescence aux LFC?

L'emballage des LFC homologuées ENERGY STAR fournit toute l'information nécessaire pour établir des comparaisons avec d'autres ampoules. Sur chaque emballage, on trouve les indications suivantes :

  • la quantité de lumière produite par la LFC, mesurée en lumens
  • la durée de vie moyenne prévue de la LFC en heures
  • la puissance en watts de la LFC
  • la puissance en watts d'une ampoule à incandescence équivalente

N'oubliez pas que la puissance nominale indiquée sur l'emballage est une mesure de l'électricité consommée par la lampe, et non du rendement lumineux. Les LFC consomment beaucoup moins d'énergie pour émettre autant de lumière que les lampes à incandescence.

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Coût et économies

Qu'est-ce qui explique la différence de prix des LFC?

Il existe toute une gamme de styles et de formes de LFC. Certaines sont fabriquées spécialement pour les lampes à trois intensités ainsi que pour les dispositifs de gradation de lumière. Les prix peuvent varier en fonction de ces caractéristiques et selon le fabricant.

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Pourquoi acheter des LFC?

Pour économiser l'énergie. Les LFC ne consomment que le quart de l'énergie utilisée par les ampoules à incandescence ordinaires. Une LFC de 15 watts produit une lumière d'une grande qualité comparable à celle d'une ampoule à incandescence de 60 watts, tout en économisant 45 watts à chaque heure de fonctionnement.

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Pourquoi les LFC coûtent-elles plus cher?

Parce qu'il s'agit d'un meilleur produit. Le coût de fabrication des LFC a nettement baissé depuis les 10 dernières années, de sorte que les fabricants et les détaillants font profiter leurs clients de ces réductions. Les LFC continuent toutefois de coûter plus cher, parce que leur coût de fabrication est plus élevé que celui des ampoules à incandescence ordinaires. Leur procédé de fabrication est plus complexe : il fait davantage appel à l'électronique, exige une inspection plus approfondie du produit et entraîne des coûts plus élevés liés au contrôle de la qualité.

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Combien puis-je économiser en utilisant des LFC?

Dans un foyer canadien, on compte en moyenne 30 luminaires intérieurs et extérieurs consommant près de 200 $ d'électricité par année. En remplaçant seulement cinq ampoules par des LFC homologuées ENERGY STAR dans les endroits les plus souvent éclairés, il est possible d'économiser jusqu'à 30 $ par année, selon l'emplacement et la durée d'utilisation. On peut ainsi recouvrer en moins de deux ans le coût supplémentaire des LFC, lesquelles dureront au moins cinq ans. Qui plus est, vous n'avez pas à les changer aussi souvent.

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Puis-je utiliser des LFC dans des interrupteurs à gradation de lumière ou à trois intensités?

Certains modèles de LFC sont spécialement conçus pour les interrupteurs à gradation de lumière ou à trois intensités. Vérifiez l'emballage.

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Pourquoi choisir une LFC répondant aux exigences ENERGY STAR?

Le symbole ENERGY STAR apposé sur les LFC indique que le produit est conforme aux critères de qualité rigoureux, notamment quant à leur longue durée, à la couleur et l'intensité d'éclairage ainsi qu'aux économies d'énergie.

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Utilisation et endroit

Existe-t-il des LFC spirales pouvant être utilisées comme source de lumière pour les plantes?

Oui. Certaines LFC sont conçues précisément pour fournir de la lumière naturelle aux plantes d'intérieur; leur rendement lumineux comporte des spectres bleus, verts, rouges et orange favorisant la croissance des plantes.

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Est-ce que les LFC conviennent dans les régions touchées par des surtensions, notamment en régions rurales?

Les LFC peuvent difficilement absorber les chocs provoqués par les surtensions. Il n'est donc pas recommandé de les utiliser dans ces régions.

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La puissance indiquée sur l'emballage d'une LFC englobe-t-elle la puissance nécessaire pour faire fonctionner le ballast?

Oui.

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L'éclairage fluorescent n'est-il pas réservé aux bureaux?

Plus maintenant! Grâce aux nombreuses percées technologiques réalisées depuis quelques années, les LFC répondant aux exigences ENERGY STAR sont également un choix tout indiqué pour la maison. Offertes dans une variété de modèles et de formes, elles conviennent à presque tous les appareils d'éclairage, intérieurs et extérieurs. Les LFC peuvent tout aussi bien diffuser un éclairage chaleureux dans un salon qu'illuminer une aire de travail. En plus, elles ne scintillent ni ne bourdonnent comme les anciens fluorescents.

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Où puis-je installer des LFC?

Elles peuvent être installées à l'intérieur comme à l'extérieur. Regardez sur l'emballage pour déterminer où les LFC peuvent être utilisées. On trouve des LFC qui conviennent à presque tous les appareils d'éclairage, aussi bien les plafonniers que les torchères. Une idée brillante consiste à les installer d'abord dans les endroits où les lumières sont allumées pendant de longues périodes, comme la cuisine, la salle familiale et l'extérieur. Bien des gens installent des LFC dans les luminaires difficiles à atteindre, parce qu'il n'est pas nécessaire de les changer aussi souvent.

Le nom et la marque ENERGY STAR est administrée au Canada par Ressources naturelles Canada, qui en fait également la promotion, et est inscrite au Canada par l'Environmental Protection Agency des États-Unis.